Sung-dam Hong

Sung-dam Hong (B. 1955, Shinan)


Sung-dam Hong begins to participate in the democratization movement and the arts and culture movement by forming the Gwangju Free Artists Association in 1979. He directly experienced the 1980 Gwangju Democratic Uprising and was involved as a propaganda agent, and he created prints with May 18-related scenes through his experiences from this time, and these works  solidified Hong’s standing as a minjung painter. The prints created as Hong led a citizens’ print movement are later gathered in a May Democratic Uprising print series catalog titled Dawn (1987). He was arrested in 1989 for the History of National Democratic Liberation Movements hanger picture incident, on charges of leaking classified government information, and spent three years in jail. Sung-dam Hong was selected by Amnesty International as one of the world’s top three prisoners of conscience in 1990, and his release became a Korean human rights issue in the international community.


Arguing that “Art must cause debates. Art must always overcome social taboos,” Sung-dam Hong exhibited in solo exhibitions at Gana Art Center and Hakgojae Gallery, and in Germany, among other places, and in many group exhibitions in Korea and abroad with works opposing unjust power. His major group exhibitions include the inaugural Gwangju Biennale exhibition, Beyond the Borders (Gwangju Biennale Hall, 1995), the third Gwangju Biennale exhibition, Man & Space (Gwangju Biennale Hall, 2000), and Eastern Wave (Queens Museum, New York, 2003). He was invited to exhibit in a 2014 Gwangju Biennale exhibition and became the talk of the art world due to a request to revise his Sewol Owol (2014). He is also joining hands with other East Asian artists and activists for restoring human rights, advancing denuclearization, and protecting the Earth’s environmnent in addition to creating sociopolitically satirical art.



홍성담 (1955년 신안 출생)


홍성담은 1979년 미술 단체 ‘광주자유미술인협회’를 결성하여 민주화운동과 문화예술 운동에 참여하기 시작한다. 1980년  광주 민주 항쟁을 직접 겪으며 선전 요원으로 활동했고, 이때의 경험으로 5.18과  관련된 장면들을 판화로 제작하였는데 이 작품은 민중화가로서 홍성담의 입지를 굳히게 했다. 시민 판화 운동을 펼치며 제작한 판화작품들은 나중에 <새벽>(1987)이라는 ‘오월 민중항쟁 연작 판화집’으로 모아진다.   1989년 그는  걸개 그림인 <민족민중해방운동사>  사건으로 ‘국가 기밀 누설죄’ 혐의를 받아 구속되어3년 옥고를 치루었다. 홍성담은 1990년 국제 앰네스티가 선정한 세계 3대 양심수 중 한 명으로 선정되어 그의 석방은 국제 사회에 한국인권문제로 이슈가 되었다.



홍성담은 “예술은 논쟁을 불러일으켜야 합니다. 예술은 항상 사회적 금기를 넘어서야 합니다.” 라는 자신의 주장대로 불의한 권력에 저항하는 작품들로  가나아트센터, 학고재 화랑, 독일 등에서 개인전을 개최하였고 국내외에서 다수의 단체전에 참가했다. 주요 단체전으로 제 1회 광주 비엔날레 《경계를 넘어》(광주비엔날레 전시장, 광주, 1995), 제 3회 광주 비엔날레의 《‘인(인)+간(간)’》 (광주비엔날레 전시장, 광주, 2000), 광주시립미술관이 추진한 《동쪽의 물결》(퀸즈미술관, 뉴욕, 2003) 등이 있다.  2014년 광주 비엔날레 작가로 초대되었으나, <세월 오월(2014)> 작품 수정 요구로 미술계 화제가 되었다. 또한 그는 정치사회 풍자적인 작품만이 아니라 동아시아의 다른 예술가 및 활동가들과 함께 인권 회복, 비핵화 진전, 지구 환경 보호를 위해서도 연대하고 있다.